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2 mai 2008 5 02 /05 /mai /2008 15:31

 

    Cette revue trimestrielle traite, sous l'angle de la géographie et de la géopolitique, de pratiquement tous les conflits politiques et sociaux. Par exemple, en 2007, l'équipe dirigée par Béatrice GIBLIN et Yves LACOSTE a traité du Proche-Orient, de la Chine, de la langue française et du tourisme. Il s'agit donc d'une mine d'informations où se mêlent souvent sociologie et histoire au long cours, rassemblées en un dossier consistant par numéro (vers 180 pages de lectures denses).
   Créée en 1976, en même temps que la parution du livre-manifeste, "La géographie, ça sert d'abord à faire la guerre", la revue a aujourd'hui un tirage de 3 500 exemplaires (1 200 abonnés). Son équipe, basée à l'Université Paris 8, anime également un "Institut Français de Géopoltique", qui forme au master de géopolitique, avec option recherche et option professionnelle.
  A signaler que la revue a fait l'objet d'une mise en ligne de tous les anciens numéros (130 numéros) par la Bibliothèque Nationale Française. Ces numéros sont disponibles sur le site Gallica.bnf.fr, y compris des tables des sommaires bien utiles. 
      Site Internet : Hérodote.org 
                 Editions La Découverte

                     Abonnements : Editions Elsevier Masson, 62 rue Camille-Desmoulins, 92442  ISSY-LES-MOULINEAUX CEDEX 9

                        Rédaction : Institut Français de Géopolitique, Université Paris VIII, Annexe Basilique, 6, rue Edouard Vaillant, 93200 SAINT DENIS.

  A noter le numéro du premier trimestre 2009, portant le Numéro 132, un dossier très instructif sur les plans stratégiques et économiques autant que géopolitiques proprement dits, sur "L'Amérique d'Obama". Prenant ouvertement parti pour le nouveau président des Etats-Unis, qui sucite beaucoup d'espoir après les années catastrophiques des administrations Bush, la revue propose une longue interview de Pierre MELANDRANI (Vers une nouvelle politique étrangère?) ainsi que neuf gros articles portant sur divers domaines. Ainsi sur les relations des Etats-Unis avec les diverses parties du monde, sur les défis énergétiques et climatiques, sur la question de l'immigration, très vive là-bas, comme sur les enjeux de la revitalisation urbaine est dressé l'ensemble des problèmes que doit affronter Barak Obama, ainsi que la nouvelle administration qui se met en place. En juin 2009, il est utile de jeter un coup d'oeil sur les structures pour juger rationnellement les diverses initiatives des Etats-Unis.

Un autre numéro était en préparation pour faire, au moment des élections présidentielles de 2012, pour faire le point sur les avancées ou les stagnations de cette présidence Obama. Il y a à ce jour deux numéros sur la politique d'OBAMA : les numéros 132 et 149 (2ème trimestre 2013).

 

    Les numéros 146-147 du 3e/4e trimestre 2012 (de 325 pages) nous parait important car il traite de La géopolitique des géopolitiques. C'est l'occasion pour l'équipe de la revue de faire le point sur le succès, uniquement en France d'ailleurs, de la géopolique. "il répond àla préoccupation de l'équipe d'Hérodote face au succès médiatique du terme (souvent utilisé à tort et à travers) et à la multiplication de manuels de géopolitique à l'adresse des étudiants d'école de commerce, de science politique et, dans une moindre mesure, de géographie - où la géopolitique est encore tenue en suspicion. En effet, si, grâce à l'appui de Laurent Carrouée, géographe, inspecteur général, les conflits sont désormais étudiés en tant que tels au programme de l'agrégation et du CAPES, l'approche géopolitique reste mal vue. Cet engouement pour la "géopolitique" est une caractéristique française, car on le constate pas ailleurs en Europe, ni dans le reste du monde. De nouvelles revues : Diplomatie, Carto, Questions internationales, sont autant de publications qui doivent aussi leur existence au succès d'une émissions, ancienne désormais, Le dessous des cartes, pensée il y a vingt ans déjà par Michel Foucher, réalisée par Jean-Christophe Victor, et dont le succès ne se dément pas." L'équipe pointe ce succès médiatique, et l'utilisation abusive du mot géopolotique à propos de presque tout (Diplomatie sort, par exemple Une géopolitique des religions, dont l'ambition pourtant est de dépasser les frontières géographiques...). Cette fréquence sert parfois à discréditer àla géopolotique dans les milieux universitaires. Retraçant l'histoire de la discipline Géopolotique en France, les membres de l'équipe rappelle la liaison entre géopologique et géographie, et la fonction efficace de l'outil Géopolitique dans les représentations contradictoires des territoires objets de conflits. Yves LACOSTE rappelle les fondements du raisonnement géographique dans la géopolitique et comment cette discipline, autrefois au service des dirigeants, pénètre le monde universitaire et constitue un outil important dans la compréhension des ensembles spatiaux de tailles très différentes et dont les configurations s'entrecroisent et se superposent pour tous ceux qui se réclament d'une lutte politique en faveur de changements importants. Nous nous demandons par ailleurs si la réticence d'une partie importante du monde universitaire ne provient pas du fait que la géopolitique peut être envisagée comme élément par des militants politiques très engagés pour la réforme ou pour la révolution du système politique existant... Entre autres, Philippe SUBRA s'interroge sur la place, les enjeux et les outils d'une géopolitique locale, Barbara LOYER analyse Les crises géopolitiques et leur cartographie, Xavier Le TORRIVELEC donne des éléments sur le nomadisme : patriotisme, citoyenneté et sous-idéologies dans une Russie multiethnique, Kevin LIMONIER se livre à une Analyse géopolitique des enjeux d'une politique de puissance dans le cas de la science et de l'innovation en Russie et Frédérik DOUZET avec David H KAPLAN scrutent Geopolitcs : la géopolitique dans le monde anglo-américain.  On remarque aussi une étude de Philippe PELLETIER sur La guerre de Fukushima.

 

 

(Article actualisé le 6 mars 2012)

Complété le 21 septembre 2013

    
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2 mai 2008 5 02 /05 /mai /2008 15:01
   Henri PIERON (en fait Daniel LAGACHE comme contributeur), dans son Vocabulaire de la psychologie (PUF, Quadrige, 2000), donne du conflit une définition assez succinte : Etat de l'organisme soumis à l'action de motivations incompatibles. Et il aiguillonne tout de suite sur la psychanalyse. La psychanalyse ramène la névrose à un conflit entre le besoin de sécurité, ou, en termes "topiques", à un conflit entre les pulsions du ça et la défense du Moi. Il n'en dit finalement pas beaucoup plus qu'André LALANDE dans son "Vocabulaire technique et critique de la philosophie" (même édition, même collection, 2002). L'expression "conflit de tendances" est usuelle en psychologie et en psychanalyse, spécialement en ce qui concerne les conflits entre le conscient et l'inconscient dans les phénomènes de refoulements.
 
     Il faut donc ouvrir le "Vocabulaire de la psychanalyse" (Jean LAPLANCHE et J-B PONTALIS, PUF, 1976) pour prendre connaissance du conflit psychique. C'est donc par une exégèse de l'oeuvre de Sigmund FREUD que l'on continue. On retiendra surtout cette définition, écrite en caractère gras : On parle en psychanalyse de conflit lorsque, dans le sujet, s'opposent des exigences contraires. le conflit peut être manifeste (entre un désir et une exigence morale, par exemple, ou entre deux sentiments contradictoires) ou latent, ce dernier pouvant s'exprimer de façon déformée dans le conflit manifeste et se traduire notamment par la formation de symptômes, des désordres de la conduite, des troubles de caractère... La psychanalyse considère le conflit comme constitutif de l'être humain et ceci dans diverses perspectives : conflit entre le désir et la défense, conflit entre les différents systèmes ou instances, conflits entre les pulsions, conflit oedipien enfin où non seulement se confondent des désirs contraires, mais où ceux-ci s'affrontent à l'interdit. On peut difficilement faire mieux dans une définition du conflit intérieur à la personne.
  Au cours de son exégète très instructive, les deux auteurs indiquent que FREUD, dans l'ensemble de son évolution sur le conflit, il a toujours cherché à ramener celui-ci à un dualisme irréductible que seule peut fonder, en dernière analyse, une opposition quasi-mythique entre deux grandes forces contraires ; entre deux pôles, la sexualité d'une part toujours, et d'autre part des réalités changeantes : Moi, Pulsions du Moi, Pulsions de mort.
   Le conflit nucléaire de l'être humain demeure le complexe d'Oedipe. Le conflit, avant d'être conflit défensif, est déjà inscrit de façon pré-subjective comme conjonction dialectique et originaire du désir et de l'interdit.
   On rencontre une exégèse semblable, quoique moins développée, sous la plume de Roger PERRON dans le "Dictionnaire international de la psychanalyse" (Sous la direction d'Alain de MIJOLLA, Calmann-Lévy, 2002).

      Dans le "Dictionnaire de la psychiatrie et de la psychologie clinique" de Jacques POSTEL (Larousse, 2003), on retrouve sous la rubrique Conflit psychique (anglais mentionné : psychical conflict), la définition suivante : expression d'exigences internes inconciliables, telles que désirs et représentations opposées, et plus spécifiquement, de forces pulsionnelles antagonistes. Le conflit psychique peut être manifeste ou latent. Et l'on repart pour une description du cheminement de  FREUD et de ses conceptions du conflit.

    C'est dire qu'en psychologie et en psychiatrie domine la conception freudienne du conflit (même si cette domination ne veut pas dire adhésion de l'ensemble des psychiatres ou des psychologues à la psychanalyse, tant s'en faut), sans doute parce que justement le conflit intérieur n'a jamais été aussi bien décrit et analysé.

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2 mai 2008 5 02 /05 /mai /2008 14:36
    La sociologie marxiste : le matérialisme historique
       Point de départ de nombreuses approches du conflit, Karl MARX et Friedrich ENGELS, par le matérialisme historique, ont élaboré toute une explication du monde et une stratégie de changement global autour du primat de l'économie dans la vie des hommes.
   A travers leur théorie de la valeur travail, à la fois sur la production et l'exploitation des marchandises, et leur théorie de l'aliénation, de la domination et de l'oppression d'hommes par d'autres hommes, de classes sociales par d'autres classes sociales, ils explicitent les mécanismes économiques et sociaux des conflits, au delà des apparences idéologiques. Une méthode scientifique de la mise à jour des conflits sociaux montre la voie, par le rôle clé du prolétariat, des révolutions nécessaires. L'apport du marxisme à la compréhension est irremplaçable, même s'il doit être complété, corrigé parfois, dépassé sans doute par des approches mettant plus l'accent sur les aspects idéologiques et culturels. Sûrement car nous sommes tout de même passés d'une société industrielle à une société post-industrielle, où les services dominent dans l'économie. Processus en devenir, le capitalisme, avec ses effets pervers,  demande toujours un renouvellement de la pensée, hélas figée un temps par des systèmes totalitaires qui n'avaient de communisme que le nom. Ce renouvellement est combattu aujourd'hui par des idéologies partisanes d'un développement toujours plus explosif du capitalisme.
   Henri LEFEBVRE, dans son petit livre sur "le marxisme", au chapitre de la sociologie, montre bien la dialectique de la lutte des classes avec leurs rapports et leurs modes de production. Après son analyse du capitalisme, Henri LEFEBVRE définit le communisme, étape nécessaire après le communisme primitif, l'esclavagisme, le féodalisme et le capitalisme : "le développement sans limites internes des forces productives, le dépérissement des classes sociales, l'organisation rationnelle, consciente, contrôlée par la volonté et la pensée, des rapports de production, correspondant au niveau atteint par les forces productives.
  Cette sociologie tranche parfois avec celle d'autres sociologies qui veulent présenter une vision objective des conflits : elle est une sociologie de combat en faveur des classes prolétarisées, que ce soit économiquement ou culturellement.     Et après MARX, il est difficile pour des sociologues de se définir comme neutres...

   Karl MARX et Friedrich ENGELS, Le Capital, 1872-1875; Les luttes des classes en France, 1848-1850; L'idéologie allemande, 1845-1846 ; Henri LEFEBVRE, Le marxisme, Presses Universitaires de France, collection Que sais-je?, 1974.

                                                                                                           SOCIUS

     
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1 mai 2008 4 01 /05 /mai /2008 13:39
       Une sociologie du dynamisme social.
            On rentre dans une explication sociologique qui rend compte du dynamisme social avec Georges BALANDIER. Les sociétés traditionnelles (entendre avant l'industrialisation) révèlent le conflit social fondamental par leurs mythes et légende. loin d'être des événements exceptionnels, au contraire d'une logique sociale aux dysfonctionnements intermittents, les conflits permanents sont domestiqués en quelque sorte par les religions. Ces élaborations logico-mystiques, ces institutions organisées avec leurs rites et leurs guides, permettent une distanciation des conflits liés fondamentalement aux différences entre sexes et entre âges.
          Georges BALANDIER, Anthropo-logiques, PUF, 1974.

     Une sociologie de classes sociales comme acteurs sociaux.
           Alain TOURAINE, sociologue engagé à des lieux d'une pseudo analyse neutre, prolonge l'analyse de la dynamique sociale en la concentrant sur les formes modernes des conflits. Considérant les classes sociales comme des acteurs sociaux, il examine des rapports sociaux, pas seulement des rapports de concurrence, pas seulement des superpositions dans l'ordre social, ni seulement des conflits entre classe dirigeante qui dit l'histoire, fait l'historicité et s'en sert, et classes populaires qui résistent à la domination. L'opposition des intérêts, qui se maintient également dans la société post-industrielle, m'apparaît plus seulement entre capitalisme et classes ouvrières sur le plan économique, mais plus largement entre système social dominant et l'ensemble des classes dominées sur le plan culturel. Les mouvements sociaux participent au déplacement de l'enjeu des conflits. Un véritable système d'action historique met au prise des classes sociales non seulement sur ce qu'elles sont mais aussi sur ce qu'elles pensent être. C'est par les conflits qu'une société évolue et que les différentes classes sociales de cette société évoluent, et ces conflits mêlent aspects économiques et aspects culturels.
     Alain TOURAINE, Pour la sociologie, Seuil, 1974; Sociologie de l'action, Seuil, 2000.

    Une sociologie des espaces sociaux.
          Avec Pierre BOURDIEU, on aborde clairement la question de l'espace social des différentes classes sociales. Chaque classe sociale, dotée d'un capital, lequel est défini au sens large (économique, culturel...) évolue dans différents champs sociaux. Du coup, les conflits y sont reconnus, dans ces champs sociaux, comme une dimension permanente des pratiques sociales. il y a bien lutte des classes, les agents des différentes classes sont en concurrence pour l'obtention de biens rares, de tout genre, économiques, sociaux, symboliques. Particulièrement symboliques, car c'est la domination dans ce champ qui est la plus importante. Elle assure la domination en douceur, sur la répartition des biens rares de toutes sortes.  Notamment d'ailleurs dans le champ scolaire qui assure la reproduction et la légitimation de l'arbitraire culturel défini par les classes dominantes. Pierre BOURDIEU étudie les pratiques sociales de distinction, de séparation entre les diverses classes sociales qui se déroulent dans l'espace social hiérarchisé. L'espace social est finalement un champ de forces opposées et les conflits structurent la vie quotidienne de tous les acteurs sociaux, qu'ils soient collectifs ou individuels.
    Pierre BOURDIEU, La distinction, critique sociale du jugement, Les éditions de minuit, 1980; La reproduction, éléments pour une théorie du système d'enseignement, Les éditions de minuit, 2005.

  Une sociologie de la complexité sociale
      Edgar MORIN pose la question de l'analyse des phénomènes complexes en tenant compte de leurs dimensions contradictoires (conflit/consensus, raison/imaginaire...) et surtout de la méthode d'analyse elle-même. Se haussant à la hauteur du projet d'un DESCARTES (Discours de la méthode), il tente d'élaborer une science du complexe toute en élaborant une méthode de changement du monde. Ordre et désordre, organisation et processus de désorganisation ont tous des interactions où se rencontrent constamment antagonismes et coopérations. Toute cela - le changement réel, vers un monde meilleur ou moins mauvais - n'est possible que par l'existence d'une éthique dont il tente de cerner les termes : autonomie d'esprit, véracité, justesse et justice, intégrité; prudence et tolérance. Il rejoint alors plus des préoccupations philosophiques que sociologiques.
     Edgar MORIN, La complexité humaine, Flammarion, Champs, l'essentiel, 1994; Edgar MORIN, Sociologie, Fayard, 1984.

                                                                                SOCIUS
    
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30 avril 2008 3 30 /04 /avril /2008 13:22
  Quelle sociologie du conflit ?
          Une approche sociologique du conflit est inséparable d'une option psychologique, philosophique, sociale générale. Il faudrait être légèrement niais pour concevoir l'approche sociologique du conflit d'un auteur en pensant qu'il l'aborde selon une option froide, objective, à la manière d'une science exacte. Et même s'il se met à écrire qu'il cherche par son étude à rapprocher les sciences sociales des sciences de la nature, son approche signe déjà sa préférence, disons-le, politico-sociale, sa position dans la société, selon qu'il considère l'individu ou la société comme la source du conflit, suivant qu'il pense le conflit comme normal ou pathologique, suivant encore qu'il possède une "tendance naturelle" à nier ou à minorer certaines formes de conflit, à amplifier et à majorer certains autres.
    Ainsi, on peut déjà effectuer une distinction entre des sociologies du conflit et des sociologies du consensus ou de cohésion sociale, dans la mesure où les options prises apparaissent dans les prémisses des écrits des auteurs... ce qui n'est pas toujours le cas!  Appelons un chat un chat : lorsque Marx et les marxistes mettent l'accent sur la lutte des classes et qu'ils élaborent des outils de compréhension de la production et de l'appropriation des richesses, ils ne présentent pas du tout la même sociologie que lorsque Boudon et Bourricaud, par exemple, partent des interractions individuelles pour expliquer les conflits.
   Dans un premier temps, évoquons l'attitude des différentes sociologies vis-à-vis du conflit. Comme l'expliquent Pierre ANSART dans son "Sociologies contemporaines" (Seuil, 1998) et Pierre DURANT et Robert WEIL dans leur "Sociologie contemporaine" (Vigot, 2002), un moyen sûr de comprendre ce qui rapproche et ce qui sépare les auteurs comme Marx et Boudon est d'opposer leur analyse du conflit.

    Une sociologie dite de l'individualisme méthodologique
          Aujourd'hui, en France, une grande part de la sociologie dominante repose sur ce que l'on appelle l'individualisme méthodologique, qui fait des acteurs individuels les éléments premiers de l'analyse.
    Les comportements individuels constituent la source des conflits de tout genre. Et, dans les système d'interdépendance et d'interaction que constituent les sociétés, les conflits seraient autant de dysfonctionnements. L'agrégation des conduites des différents acteurs, dans un cadre donné (une usine, une administration, un Etat...), conduit à toute une série d'effets non désirés et pervers, parfois violents. L'analyse d'un conflit renvoie à l'analyse des motivations, des choix et des actions des acteurs. Selon Raymond BOUDON, la logique du conflit social, c'est la logique de l'interprétation des situations par les acteurs qui choisissent des degrés de coopération et de conflit souhaitable pour eux, en faisant référence à la théorie des jeux.
          Raymond BOUDON, la logique du social, Hachette littératures, 2001; Raymond BOUDON, François BOURRICAUD, Dictionnaire critique de la sociologie, PUF, Quadrige, 2004.

   Une sociologie des organisations
                    S'intéressant surtout à la sociologie des organisations (industrielles, bureaucratiques), Michel CROZIER considère, lui, l'affaiblissement des relations interpersonnelles.
     Les conflits sont déterminés par la structure bureaucratique de l'organisation et les acteurs sociaux utilisent pour leurs propres objectifs, l'existence même des tensions induites par l'impersonnalisation des relations dans l'entreprise. Ils utilisent les zones d'incertitude du comportement de leurs collaborateurs proches ou lointains et manipulent leurs propres zones d'incertitudes dans une sorte de jeu collectif. Particulièrement, les acteurs cherchent à accroître leurs propres zones d'incertitude et à affaiblir celles de leurs collaborateurs. Une telle conception majore fortement la part d'activité des différents acteurs, possédant chacun leur système d'action, sans nier que les marges de liberté sont variables selon les acteurs et selon les organisations. Cela minore bien souvent l'intensité des conflits.
            Michel CROZIER et Erhard FRIEDBERG, l'acteur et le système, Seuil, 1977 ; Michel CROZIER, le phénomène bureaucratique, Seuil, essais, 2005.

                                                                                                 SOCIUS
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30 avril 2008 3 30 /04 /avril /2008 13:16
   S'il y a des mots et des expressions souvent utilisées dans les médias qui me tapent sur les nerfs et s'il y en a qui constituent comme une insulte à mon intelligence, ce sont bien ceux-là : classique, ancien, moderne, post-moderne, archéo, dépassé. Pourquoi pas la renaissance de l'antique, du classique, le post-post-post-moderne!
   Pour moi, ces expressions ne sont que des jugements et des perceptions, avec objectifs de dévalorisation ou de valorisation à la clef...
   C'est un peu comme réforme et révolution. Réforme par rapport à quoi, en faveur de qui? Révolution : c'est le retour cyclique en arrière ou quelque chose de radicalement nouveau?
   Tout est dans l'explicitation et dans la clarification de qui parle ou écrit et pour qui. Sinon, le bon peuple se laisse abuser par les mots...
   Passe encore que ces expressions soient utilisées dans des traités ou des essais où elles se trouvent effectivement - mais pas toujours! - explicitées, mais lorsqu'elles abondent à longueur d'articles de journalistes surtout préoccupés de monter dans la hiérarchie ou de figurer dans le bottin mondain, cela est insupportable!
 De même lorsque qu'elles circulent dans des conversations a moitié sensées de discussions de café de commerce entre collègues de bureau, cela exaspère encore plus! Car là pas d'objectifs visibles pour des cerveaux embués par la fumée de cigarettes ou de verres d'alcool, mais des habitudes de répéter ce que leur distillent les médias, avec l'attrait en plus d'apparaitre comme vraiment dans le vent, très intelligent, très fréquentable!  Ah, ça fait moderne, de parler moderne... Assassinons ces archéo qui retardent l'évolution de la société! Place aux idées nouvelles, même si elles sont plus fausses que les précédentes...
     C'est le triomphe de la très mauvaise rhétorique, qui elle-même, triomple dans les médias. Plus les propos sont creux et pompeux, illustrant ou agrémentés par de belles images très scénarisées, plus facilement cela passe !  
     Il vient un temps où, tout de même, vu les décalages entre les discours post-post-post-modernes sur la société hyper-post-industrielle, et la réalité quotidienne de plus en plus de gens, où ces discours ne passent plus... Vous avez beau continuer de qualifier, avec forces références historiques et surtout avec force images et sons, les utopies, - surtout socialistes ou communistes - de vieillotes, dépassées, dangereuses, pré-modernes, archaïques... la plupart des gens finissent par comprendre tout l'intérêt qu'il y a pour les catégories les plus privilégiées de la société de nous asséner de telles "vérités"... En effet, les échecs d'utopie ne proviennent souvent pas de ces utopies, mais de l'utilisation que des générations de politiciens, de généraux, de financiers en ont fait, contre même leurs contenus!   Et les "véritables" historiens de broder sur ces échecs, en cachant soigneusement leur propre train de vie!  Et les éditorialistes-pseudos journalistes d'entonner sur la même musique!
Révisé le 2 novembre 2013
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30 avril 2008 3 30 /04 /avril /2008 12:36
   Commencer par discuter d'un mot ou d'une expression, c'est souvent aller au fond, par-delà l'étymologie, en s'appuyant souvent sur l'étymologie, c'est faire la philosophie du mot ou de l'expression, et nous nous conformerons bien sûr à cette règle.
      André LALANDE, dans son Vocabulaire technique et critique de la philosophie (PUF, Quadrige, 2002), indique le radical international de conflit, konflikt, que nous utiliserons par la suite. Le latin conflictus (legum), terme juridique bien entendu, cotoie l'allemand widerstreit, l'anglais conflict et l'italien conflitto. Dans tous ces cas, il s'agit du rapport de deux pouvoirs ou de deux principes dont les applications exigent dans un même objet des déterminations contradictoires. LALANDE cite en particulier conflit de devoirs, dans la morale appliquée, un même acte paraît à la fois légitime et illégitime suivant la règle à laquelle on le rapporte. Il peut y avoir conflit d'une seule autorité avec elle-même, si elle ne peut s'appliquer à un objet donné sans y aboutir à une contradiction. Le conflit de la Raison avec elle-même selon Emmanuel KANT (Critique de la raison pure) est l'ensemble des contradictions où s'engage la raison lorsqu'elle s'efforce de trouver, dans les phénomènes, un inconditionnel d'où dépendraient tous les inconditionnés.
     Cette référence à KANT figure également dans le Vocabulaire bordas de la philosophie de LEGRAND, le conflit de la raison avec elle-même désignant la série des contradictions, selon KANT insolubles, qui président à la recherche d'un élément dépassant toutes les conditions. LEGRAND signale que le même caractère de conflit intérieur se retrouve dans la pensée de type religieux (PASCAL) ou existentialiste (CAMUS). La contradiction à assumer par-delà le conflit semble avoir été l'une des motivations initiales, selon LEGRAND toujours, de NIESTZSCHE.
    Joel WILFERT, dans les pages Vocabulaire de son ouvrage consacré à Emmanuel KANT (Ellipses, 1999) explique bien cette notion en se référant à l'antinomie, ce conflit entre les lois de la raison pure. Les antinomies kantiennes, écrit-il, exposent les thèses opposées que la raison peut soutenir tour à tour lorsqu'elle prétend obtenir une connaissance à partir de l'idée de monde, synthèse objective de tous les phénomènes de sens externe. On ne peut que citer KANT lui-même : "Elle (la raison) croit avec beaucoup d'apparence y rendre valable son principe de l'unité inconditionnée, mais elle s'embrouille bientôt dans de telles contradictions qu'elle est forcée de renoncer à ses prétentions en matière cosmologique". (Critique de la raison pure).
    Comme pour toute définition, donc, qui se respecte, nous nous voyons dans l'obligation de renvoyer, en philosophie, le mot conflit au mot ANTINOMIE.
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29 avril 2008 2 29 /04 /avril /2008 17:04
           1 -   Pour le sens commun, nous pouvons noter, avec un dictionnaire comme "Le petit Robert" qu'il s'agit d'un nom commun masculin (A noter qu'en Français, la coopération est féminin...), qui apparaît à la fin du XIIème siècle, et qui vient du bas latin conflictus (Choc).
   Dans ce même dictionnaire, plusieurs sens sont mentionnés :
     a) Lutte, combat
     b) Rencontre d'éléments, de sentiments contraires, qui s'opposent. Le dictionnaire renvoie alors à d'autres termes : antagonisme, conflagration, discorde, lutte, opposition, tiraillement.
    c) Contradiction entre deux puissances qui se disputent un droit : conflits inter-étatiques, arbitrage d'un conflit, conflit armé (voir le terme Guerre).
    d) Contestation de compétence entre juridictions, conflit d'attribution.
    
                Les mêmes constatations sont établies par "Le Larousse" : Conflit, nom commun masculin (du bas latin conflictus, de confligere, heurter).
    - Lutte, combat entre deux ou plusieurs pays : un conflit sanglant.
   - Situation opposant deux types de juridiction (conflit d'attribution) ou deux tribunaux (conflit de juridiction), qui prétendent tous deux se saisir d'une affaire (conflit positif) ou refusent l'un et l'autre de s'en saisir (conflit négatif).
   - Au figuré : opposition de sentiments, d'opinion, d'intérêts : conflits de passions. Régler un conflit entre patrons et syndicats.
   - En psychanalyse : situation dans laquelle s'opposent avec la même force les pulsions primaires et les motivations résultant de l'apprentissage des interdits sociaux et moraux.

  - Conflits de lois, problème né du choix de la loi à appliquer dans un litige pouvant être résolu par des lois naturelles différentes.
  - Elever le conflit, pour l'autorité administrative, demander au tribunal des conflits de dessaisir une juridiction administrative (tribunal des conflits, voir tribunal)

    Dans ces deux dictionnaires, encore plus pour "Le Larousse" que pour "Le petit Robert", la définition du conflit est très influencée par une conception juridique, qui veut limiter, encadrer, régler, justement, le conflit.
  Cette influence provient sans doute de "l'Encyclopédie de Diderot et d'Alembert" comme de la pratique en vigueur au XVIIIème siècle. Dans cette encyclopédie, l'entrée Conflit est immédiatement couverte par Conflit de juridiction, même si le nombre d'occurrences au terme conflit est très élevé et couvre bien d'autres domaines.

        Dans le Dictionnaire historique de la langue française Le Robert, supervisé par Alain REY, paru en 1992, on relève les précisions suivantes :
   "Curieusement, c'est le participe passé latin d'usage rare qui est passé en français, mais pas le verbe confligere, "heurter, combattre", à la différence d'autres composés de l'archaïque fligere "battre" (affliger, infliger). Le mot signifiant "action d'être aux prises, combat physique", a vieilli lorsqu'il concerne un affrontement entre personnes ; il s'est maintenu en parlant d'une lutte armée entre deux peuples, Etats, servant d'euphémisme pour guerre. Son extension dans le domaine de l'opposition morale (dès les premiers textes), d'abord à propos d'un combat intérieur, s'élargit à partir du XVIIème siècle aux relations avec autrui. Il faudra la spécialisation du mot en psychanalyse (1949, liquidation d'un conflit) pour que se retrouve l'idée de "violent dualisme intérieur". Le XVIIème siècle avait situé l'antagonisme sur le plan abstrait entre forces intellectuelles, morales, affectives, sociales (1686) et l'a placé sur le terrain du droit (avant 1680, conflit de juridiction). L'adjectif moderne conflictuel(lle) (1958 - LEVI-STRAUSS) dérivé savant du radical latin, appartient à l'usage didactique (psychanalytique, social) tout en étant relativement courant.

 

      Notons enfin que Le Grand Robert 2014 définit le conflit en 4 éléments, son étymologie stricte partant du bas latin conflictus et du supin de confligere (se heurter) :

- Lutte, combat. Un conflit entre personnes, entre groupes. Le conflit des armées. Un sanglant conflit. Conflits entre cités.

Choc (de plusieurs choses), qui renvoie à Collision, Heurt.

- Rencontre provoquant une opposition (d'éléments, de sentiments contraires) qui renvoie à Antagonisme, Conflagration, Désaccord, Discorde, Lutte, Tiraillement. Conflit d'intérêts, de passions, de devoirs, d'idées. Conflit religieux, racial. Le conflit de générations. Conflit psychologique, conflit intérieur (voir Conflictuel). Conflit de classes (voir Lutte). Intervenir dans un conflit pour le régler (voir Arbitrage). Rester hors du conflit (Voir Neutralité). Résoudre, trancher un conflit (voir Dispute). En conflit, c'est entrer en conflit avec quelqu'un (Voir Compétition, Rivalité).  Il mentionne également la notion (1949) en psychologie et psychanalyse : Action simultanée de motivations incompatibles, son résultat (Conflit affectif). Surmonter un conflit. Liquider un conflit. En psychanalyse : Opposition d'exigences internes  contraires, considérée comme constitutive de l'être humain. Conflit oedipien.

- Contestation entre deux puissances qui se disputent un droit. Les conflits internationaux peuvent trouver une solution pacifique. Arbitrage d'un conflit - Conflit armé ou conflit (voir Guerre). Menace de conflit. En cas de conflit. Origines, enjeu d'un conflit. Prendre part à un conflit.

- Rencontre (1680) (de plusieurs lois, textes, principes) empêchant leur application normale, de par les contradictions qu'elle entraîne. Conflit de lois, dans leur application. Conflit de juridiction, entre deux tribunaux de même ordre sur leur compétence respective pour juger une affaire. Conflit d'attribution, entre deux tribunaux d'ordre différent. Les conflits de juridiction sont terminés par un règlement de juges; les conflits d'attribution sont jugés par le tribunal des conflits (voir Litige).
 

   2 - Au terme conflit, conflictuel, le "Vocabulaire de la philosophie et des sciences humaines" donne la définition suivante, un peu insuffisante, mais déjà instructive :
   Du latin conflictare, se heurter contre, du préfixe cum, ensemble et fligere, heurter. Terme qui signifie toujours une forme violente de lutte ou d'antagonisme, mais sa signification doit être spécifiée pour chaque domaine où il en est usage. Ces domaines sont :
    - Socio-politique  a) au sens premier, lutte entre individus et surtout entre collectivités ; exemple un conflit armé ;
                                    b) forme de lutte, ouverte ou non, entre des groupes ayant des intérêts différents ou opposés (à l'intérieur d'une nation ou entre nations) et qui peut aller de la dissuasion à la révolte, à la  révolution ou à la guerre civile ou d'un différend politique ou économique et à la guerre militaire.
  - Ethnologie. Conflit de civilisation : incompatibilité entre valeurs culturelles.
  - Morale. Conflits de devoir, cas de conscience.
  - Pédagogie, Psychologie, Sociologie. Conflit de générations.
  - Psychologie. Conflit de tendances entre deux sources d'intérêts ou de plaisirs.
 - Psychanalyse. Situation conflictuelle du Moi qui se défend contre les pulsions de l'inconscient, ou contre les   
   exigences de la conscience morale.

  Dans un troisième temps, il est intéressant de sérier les définitions que certains auteurs proposent, chacun dans son domaine : par exemple, PIERON, dans son Vocabulaire de la psychologie ; LALANDE, dans son Vocabulaire technique et critique de la psychanalyse ; LEGRAND, dans son Vocabulaire de la philosophie ; LAPLANCHE et PONTALIS, dans leur Vocabulaire de la psychanalyse ; BOUDON et BOURRICAUD dans leur Dictionnaire critique de la sociologie. On y trouve matière à réflexion et d'emblée, suivant l'orientation intellectuelle de chaque auteur, une conception même sur son existence, sur sa provenance et sur son traitement...

   3 - Tous les dictionnaires de langue française partent d'une correspondance latin/français. Le dictionnaire français/latin de L QUICHERAT et Emile CHATELAIN (1891), publié par la librairie Hachette en 1984 par exemple nous rappelle que conflit, masculin, choc, combat, vient de conflictus, conflictio, conflictionis. Au figuré, conflictio signifie contestation, débat, lutte.. Le dictionnaire latin/français, Le Grand Gaffiot, de Félix GAFIOT, Hachette, 2000 distingue bien également les différentes origines :
      - conflictio(ones) : action de heurter contre, choc, par exemple choc de deux armées ;
                                   action de lutter contre
      - conflictio(onis) : choc, heurt ;
                                  lutte, débat, conflit
     - conflictus : choc, heurt, lutte, combat
     - confligo(gere) : heurter ensemble, faire se rencontrer
                                 mettre au prise.

 

  En règle générale, le conflit est défini sous un angle fortement juridique. Ainsi, le Larousse Encyclopédie en couleurs de France Loisirs (1978) donne du conflit la définition suivante :

- Nom masculin (bas latin conflictus, de confligere, heurter). Lutte, combat entre deux ou plusieurs pays. Un conflit sanglant.

Situation opposant deux types de juridiction (conflit d'attribution) ou deux tribunaux (conflit de juridiction), qui prétendent tous deux se saisir d'une affaire (conflit positif) ou refusent l'un et l'autre de s'en saisir (conflit négatif).

Figuré : Opposition de sentiments, d'opinions, d'intérêts : Conflit des passions. Régler un conflit entre patrons et syndicats.

Psychanalyse : Situation dans laquelle s'opposent avec la même force les pulsions primaires et les motivations résultant de l''apprentissage des interdits sociaux et moraux.

Conflit de lois, problème né du choix de la loi à appliquer dans un litige pouvant être résolu par des lois nationales différentes.

Elever le conflit, pour l'autorité administrative, demander au tribunal des conflits de dessaisir une juridiction judiciaire au profit d'une juridiction administrative.

Tribunal des conflits. Voir Tribunal.

- Conflictuel(lle), adjectif. Relatif à un conflit.

Relatif à un antagonisme dans le domaine des relations personnelles. Les relations conflictuelles d'un fils et d'un père.

 

    C'est en reprenant l'étymologie du mot conflit, que Tim TRZASKALIK, docteur en études germaniques, du laboratoire "Centre d'étude et de recherche sur les conflits d'interprétation" (CERCI), de l'Université de Nantes, écrit l'épilogue de l'ouvrage qui rassemble les contributions issues des travaux de deux journées de séminaire "Le lien social" de la Maison des sciences de l'homme Ange-Guépin, de 2004. 

  "Selon le Historisches Wörterbuch der Philosophie de Joachim Ritter, le Dictionnaire historique de philosophie, dans "conflit" sont contenus les verbes confligere (zusammmenstoBen, streiten, kämpfen/entrechoquer, disputer, battre, lutter) et conflictare (zu kämpfen haben mit, heimgesucht werden von/avoir à se battre avec, être visité de ou être hanté par). S'y expriment deux postures : une activité au moins en partie volontaire et une passivité qui afflige ou frappe le "posteur", définissant pour lui ce avec quoi il aura à se battre. Présupposant leur discernabilité, ces deux postures épellent l'origine du conflit aussi bien que le mode d'entrer en conflit. Ainsi, elles figurent une scène conflictuelle au sein même du concept de conflit. Et cela d'autant plus s'il s'agit du conflit en psychanalyse, c'est-à-dire du conflit dans son "domaine propre", si j'ose dire, depuis Freud. Cette scène interprète le rapport entre les deux modes d'entre en conflit et les différentes forces, accidentelles et constitutives du conflit. Interprétation précisément à partir du mot "conflit", dont les deux pôles, confligere et conflictare, se rencontrent, créant une relation ou un rapport. Ce rapport, à son tour, fonde la possibilité de contagion. L'antisémie, le sens opposé, le Gegensinn au sein du mot nous visite, nous oblige à repenser, entre rapport et contagion, le rapport conflictuel entre confligere et conflictare, rapport dans lequel leur discernabilité s'avère laregement affectée. (...)"

   Sous la direction d'Olivier MÉNARD, Le conflit, L'Harmattan, collection Logiques sociales, 2005.

 

Complété le 12 Avril 2012, le 2 Mai 2012, le 12 novembre 2013...

 

 

 
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29 avril 2008 2 29 /04 /avril /2008 16:33
          Dans ce manifeste pour une autre géographie qui annonce la revue HERODOTE, en 1976, Yves LACOSTE s'élève contre la géographie vidalienne, pour proposer une autres manière de faire de la géographie.
      Pas cette géographie élaborée par Vidal DE LA BLACHE (1845-1918), ânonnée par tant de professeurs, jusqu'à en faire une matière honnie des élèves et des étudiants, pas cette géographie qui donne le primat sur des "régions naturelles", mais une géographie qui, replacée dans sa vraie destination, démystifiée, soit au service des citoyens et des classes dominés. Yves LACOSTE commence par démystifier cette géographie officielle dont l'enseignement camoufle les véritables rôles. Rôle idéologique, en faisant croire à des pays aux frontières naturelles. Rôle idéologique encore par les médias qui esthétisent à fond le paysage pour en faire oublier l'idée "que certains peuvent analyser l'espace selon certaines méthodes afin d'être en mesure d'y déployer des stratégies nouvelles pour tromper l'adversaire" (de nationalité ou de classe) "et le vaincre"? Que ce soit au VietNam où la connaissance de la géographie permit la destruction des digues pour anéantir les ressources alimentaires de ce pays, que ce soit dans chaque pays industrialisé où le savoir sur les vallées et les montagnes permettent de tracer routes et chemins de fer pour l'exploiter, que ce soit dans chaque ville, où la connaissance du tissu urbain permet les déplacements des "forces de l'ordre", que ce soit encore dans les quartiers où se préparent les opérations immobilières juteuses au détriment des habitants, la géographie, la science des cartes à grande et à petites échelles, la faculté de s'orienter dans l'espace, sert d'abord à faire la guerre, qu'elle soit nationale ou sociale.
    Ce que Yves LACOSTE propose alors, c'est, à l'image de ce qui s'est passé dans les sciences sociales - notamment par l'apport du marxisme - c'est d'opérer une fondation épistémologique d'une discipline qui en manque cruellement, pour donner place à la réflexion sur les espaces différenciés qui se chevauchent dans la réalité. IL met en garde contre une tendance de la "géographie appliquée" ou New Geography de mettre les géographes au service de technocraties qui mettent à l'oeuvre la synthèse et exploitation de savoirs parcellisés qu'ils auront établis. Plaidant pour "une géographie de la crise", dans une perspective globale de développement, dans "une recherche scientifique militante", d'associer les objets d'études, hommes et femmes et leurs lieu de vie - à l'élaboration des projets d'urbanisme, de faire se réapproprier par les acteurs de gauche le savoir de l'espace, pour un niveau tactique (dans les batailles de rue) ou pour un niveau stratégique (dans le développement Nord-Sud mais aussi à l'intérieur des vieux pays industrialisés entre régions pauvres et régions riches).
    Témoin d'une époque, ce livre se termine par l'évocation de Che GUEVARRA, qui a confondu les montagnes boisées d'Amérique Latine avec "l'équivalent stratégique de la Sierra Maestra". Néanmoins, il serait utile de mesurer aujourd'hui l'impact de cette résolution à changer la donne, de mesurer si les acteurs du changement social maitrisent le savoir géographique.
     On trouve en quelque sorte une raffraichissement de thèses proposées dans ce livre dans le numéro de la revue HERODOTE du 3ème trimestre 2008.
    Longtemps difficile à trouver, ce petit livre bénéficie d'une réédition en 2012 chez l'éditeur héritier des Editions Maspéro, La Découverte, dans la collection "Cahiers libres". Sans refondre le texte, il s'agit d'une réactualisation, l'auteur proposant en tête de chapitre ses commentaires contemporains. 
André LOEZ (Le Monde du vendredi 9 novembre 2012) rappelle le choc lors de sa publication en 1976 dans le petit monde des géographes, habitués depuis des décennies à penser leur discipline plus ou moins dans la foulée des travaux de Paul Vidal de LA BLACHE (1845-1918). Au milieu des années 1970, la discipline géographique repose encore en grande partie sur eux (Tableau de la géographie de la France), "gloire scoalaire de la IIIe République et initiateurs d'innombrables thèses de géographie régionale".  C'est pour l'ensemble de la profession une voie de bifurcation qui mène entre autres certains d'entre eux à la géopolitque, longtemps bannie en raison de son usage par le IIIe Reich. 


  Yves LACOSTE, La géographie, ça sert d'abord à faire la guerre, François Maspéro/petite collection maspero, 1976, 190 pages.
  Notez que les Editions La Découverte ont repris, depuis un bon moment, le fonds des Editions Maspéro.
Complété le 11 novembre 2012
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29 avril 2008 2 29 /04 /avril /2008 15:38
   Le philosophe, mathématicien et physicien René DESCARTES, est reconnu, surtout dans la sphère francophone mais aussi bien au-delà, comme le plus grand des philosophes français et là aussi, parfois bien au-delà. Si en France sa célébrité ne tient pas toujours à son génie, mais à une simplification de sa doctrine, une sorte de mauvais cartésianisme, il est mieux étudié au-delà des frontières, comme auteur d'une oeuvre complexe, marquante, riche d'implications. Les grands métaphysiciens du XVIIe siècle (MALEBRANCHE, SPINOZA, LEIBNIZ) construisent par la suite leurs systèmes en réfléchissant sur celui de René DESCARTES. Soit pour le défendre, soit pour le déconstruire pour affirmer le leur. Les analyses de LOCKE, de BERKELEY, de HUME trouvent leur source dans le cartésianisme. La fameuse "révolution copernicienne" de KANT est, à certains égards, une reprise de la primauté accordée par le penseur français, au sujet pensant sur tout objet pensé. HEGEL le tient pour un héros et HUSSERL donne à ses conférences prononcées à Paris en 1926 le titre de Méditations cartésiennes. (Ferdinand ALQUIÉ).
    Le projet cartésien d'une science universelle s'amorce dès 1629 avec ses Règles pour la direction de l'esprit, et se renforce dans ses ouvrages suivants : tour à tour Le discours de la méthode (1637), Les  méditations sur la philosophie première (1641), Les principes de la philosophie (1644), Les Passions de l'âme (1649) qui alternent avec des oeuvres proprement scientifiques, dessinent les contours, pas seulement d'une méthode, mais également d'une vision du monde. De nombreux écrits ne sont publiés qu'après sa mort, à cause des craintes de censures et de poursuites, par les autorités religieuses notamment. Parmi elles figurent Le Monde (1664 et 1667), L'Homme, trois volumes de correspondance éditées par CLERSELIER (1657, 1659, 1667), Règles pour la direction de l'esprit (1684 et 1701)....
           En quoi René DESCARTES, ce philosophe et mathématicien du XVIIème siècle, intéresse t-il une réflexion sur le conflit?
Après tout, l'image que l'on a du cartésianisme se résume pour beaucoup à la pensée profonde que si l'on pense, on existe! Sans s'attacher pour l'instant à sa postérité intellectuelle - de MALEBRANCHE à HUSSERL - et aux nombreuses "Méditations cartésiennes", tentons de dégager plusieurs thèmes abordés par DESCARTES qui nous intéressent ici.
       - Cogito : Le point de départ de la métaphysique de DESCARTES est le doute. Un doute sur tout, y compris sur le doute lui-même. De ce doute radical, il en tire la certitude de la pensée qui doute :"Je pense donc je suis" (Discours de la méthode, 1637).
C'est dans les "Méditations métaphysiques" (1641) que s'affirme l'idée que ce qui établit le cogito, c'est l'existence de l'âme, opposée aux incertitudes du corps dont la sensibilité est source d'erreurs et d'illusions. Dans la Méditation Troisième, la pensée appelle pour exister un être extérieur à elle, car toutes ses idées sont par essence des renvois à l'extériorité. La solitude du moi trouve son répondant (puisque la pensée ne peut être cause d'elle-même) dans l'idée que cet extérieur, c'est Dieu. Contrairement au thomisme ambiant, DESCARTES pense que pour être assuré de l'existence du monde extérieur, il faut d'abord connaître l'existence de Dieu, cause de sa seule idée. Dans une ambiance qui n'est pas la liberté de pensée, DESCARTES est obligé de donner à l'expression de sa pensée une tournure qui peut la rendre confuse. Dans sa Méditation Cinquième, DESCARTES fait alors appel à un procédé analogue à celui appliqué aux mathématiques pour dissiper cette obscurité. Ce qui nous intéresse ici, c'est le face à face entre moi et Dieu, qui semble exclure l'autre. En fait les auteurs qui reprendront ces méditations feront souvent l'analogie, voire l'identité, entre Dieu et l'autre. Toute une réflexion sur l'altérité en découlera, d'où aussi toute réflexion sur l'altérité et sur le conflit.
         - Liberté : Dieu - source de toute pensée - ne nous trompe pas. Alors pourquoi l'erreur existe t-elle?
Pour fonder philosophiquement sa méthode, DESCARTES, dans sa Méditation Quatrième, veut montrer que l'erreur ne vient pas de Dieu, qu'il nous appartient de l'éviter. Le jugement des choses résulte de l'entendement qui perçoit les idées et de la volonté qui donne ou refuse son consentement. C'est ce qui fonde la liberté, source d'erreur. Pour éviter l'erreur, qui vient de notre nature sensible, de notre corps (Méditation Sixième), il faut persévérer dans l'exercice de la liberté, c'est-à-dire dans la connaissance. Pour répondre aux demandes pressantes de ses lecteurs, qui ne se satisfont pas de ses explications, il écrit plus tard "Les passions de l'âme" (1649). Il y développe une théorie de la générosité, "générosité qui fait qu'un homme s'estime au plus haut point qu'il se peut légitimement estimer consiste seulement, partie en ce qu'il connaît qu'il n'y a rien qui véritablement lui appartienne que cette libre disposition de ses volontés, ni pourquoi il doive être loué ou blâmé sinon parce qu'il en use bien ou mal, et partie en ce qu'il sent en soi-même une ferme et constante résolution d'en bien user, c'est-à-dire de ne manquer jamais de volonté pour entreprendre et exécuter toutes les choses qu'il jugera être les meilleures : ce qui est suivre parfaitement la vertu."  C'est par cette réflexion concrète sur la nature de l'homme que DESCARTES permet de penser à la fois la liberté et l'altérité.
            - Libre arbitre et souveraineté : Dans ses "Lettres à la princesse Elisabeth", DESCARTES soutient que même si Dieu - prescience divine - sait à l'avance ce que nous allons faire, cela ne change rien à la connaissance que nous avons de notre liberté.
Même si DESCARTES ne cessera de témoigner d'un retrait à l'égard des questions politiques (Lettre à Brégny, 1650), une interprétation politique de l'abstention cartésienne, audacieuse certes, est possible (Pierre GUENANCIA, 1983). Le primat de la liberté-individualité aurait valeur de protestation contre toutes les formes de totalisation. Apprendre à dire Je renvoie le libre arbitre non seulement à une difficile liberté dans le monde, mais aussi à la liberté de soi vis-à-vis des autres, et notamment des puissants. En acceptant de commenter "Le Prince" de MACHIAVEL pour Elisabeth de Bavière, DESCARTES montre une "esquisse de ce qu'aurait pu être sa philosophie politique" (Alain RENAUT, Dictionnaire des Oeuvres Politiques). Même si DESCARTES approuve le processus de la raison d'Etat présenté par les "Discours sur Tite-Live", il rattache toujours la relativité politique à un absolu moral. Oui à la raison d'Etat d'un prince éclairé... s'il est éclairé. Et cette morale s'inscrit dans un principe de solidarité pour le bien commun. L'éclairage apporté par ces "Lettres à Elisabeth" permet de mieux comprendre les idées de DESCARTES sur la souveraineté. Par là, il ne s'agit pas de la souveraineté d'abord, au sens politique, mais au sens de liberté d'agir dans le monde. Il ne s'agit pas d'abord du libre arbitre au sens des libertés publiques, mais au sens de liberté de jugement sur les choses, de capacité à comprendre réellement le monde. En mettant en avant que la science d'une chose, c'est en avoir une véritable connaissance, acquise par méthode et non par conjecture personnelle ou examen de l'opinion de l'autre, on peut comprendre que DESCARTES inclue également le politique dans son expérience du doute absolu. Le cartésianisme n'est pas seulement une rationalisation dans la manière de découvrir et de comprendre le monde physique, c'est aussi le début d'une réflexion - par essence conflictuelle - sur la conduite du monde politique.
     Pierre GUENANCIA indique bien les enjeux de son oeuvre. Dans sa recherche des conditions de l'ordre - dans une croyance forte en l'existence de Dieu, René DESCARTES estime qu'il ne peut y avoir d'opposition (de "combat") qu'entre les passions et les volontés et que ce sont les unes et les autres qui exercent sur l'âme un empire. "Le pouvoir de l'âme est celui que ses volontés ont sur elle - la différence peut paraitre formelle ou même verbale, mais pourtant l'idée de l'âme qui suit ses volontés et fait ce qu'elle veut stricto sensu parait à bien des égards plus cartésienne que l'idée de l'âme qui commande. 
Quoi qu'il en soit, le conflit ou le combat entre les passions et les volontés n'oppose pas des "personnages" distincts, mais se ramène plutôt à un rapport entre des forces que l'incommensurabilité résultant de leur origine différente n'empêche pas d'agir l'une contre l'autre. N'est-il pas d'ailleurs assez inadéquat de parler de conflits entre des volontés et des passions qui "émeuvent" également l'âme mais ne semblent pas pouvoir agir les unes sur les autres, du moins pas directement, ce qui dans la philosophie si peu disposée à admettre une action à distance équivaut à : pas par elles-mêmes. Il y a un tiers, le corps, dont dépend, selon Descartes, conscient comme personne de son pouvoir fondamental, c'est-à-dire de sa causalité propre, cette singulière propriété de l'âme d'être sujette aux passions : le corps sur lequel l'âme par ses volontés ne peut agir que s'il est d'abord "bien disposé".
Si la physiologie cartésienne explique pourquoi la passion ne peut manquer d'être sentie par l'âme "comme une sorte de volonté" (Alquié), la morale consiste à dissocier nos passions de nos volontés afin que nous ne tenions pas pour propre à notre âme ce qui seulement proche d'elle. C'est cette condition que nous pouvons chercher à rendre proche et sensible ce qui nous est propre (...). La passion dispose l'âme à vouloir telle chose ; elle se fait passer pour une volonté sans que l'on puisse d'ailleurs parler ici d'une tromperie naturelle ou, à plus forte raison, de la ruse d'un malin génie. L'universalité du mécanisme rend nécessaire ce mode d'apparition de la passion à la conscience. Si la passion ne nous faisait pas, ou plutôt ne nous disposait pas à vouloir la chose qu'elle représente comme aimable, désirable, bonne, etc, elle n'aurait justement pas d'empire sur notre ême, cet empire que nos volontés ou mieux nos jugements devraient seuls avoir sur nous. Mais justement la passion ne fait que disposer notre âme, elle ne la détermine pas, elle ne la contraint pas à vouloir. A la différence de la plupart des philosophes, Descartes ne conçoit pas l'action de la passion comme une détermination, comme l'action d'une cause produisant nécessairement son effet. (...)."

 René DESCARTES, Discours de la méthode, 1637 ; Méditations métaphysiques, 1641; Les passions de l'âme,  1649; Lettres à la princesse Elisabeth, 1643-1649. Il existe, à l'instar des commentaires sur son oeuvre de nombreuses éditions. Notons que, puisque ces éditions sont libres de droits, qu'on trouve la plupart de ses oeuvres sur le site d'UQAC. Sinon citons Oeuvres de Descartes, F G Levrault, traduction de Victor COUSIN, 1824-1826, disponible sur le site GALLICA, Descartes, Oeuvres, traduction de Charles ADAM et Paul TANNERY, Leopold Cerf, 1897-1913 en 13 volumes. Une nouvelle édition complétée de la précédente est disponible chez Vrin-CNRS, 1964-1974, en 11 volume. Descartes, Oeuvres et lettres, textes présentés par André BRIDOUX, Bibliothèque de la Pléiade, nrf, Gallimard, 1953. Enfin, souvent utilisé existe Descartes, Oeuvres philosophiques, textes établis, présentés et annotés par Ferdinand ALQUIÉ, en 3 volumes (de 1618 à 1650), Classiques Garnier, 1963-1973.
Alain RENAUT, article Descartes du Dictionnaire des Oeuvres politiques, PUF, 1986; Sous la direction de Bernard MORICHERE, article Descartes de Philosophes et Philosophie, tome 1, Nathan, 1996; Denis KAMBOUCHNER, article Descartes du Vocabulaire des Philosophes, tome 2, Ellipses, 2002; Ferdinand ALQUIE, article Descartes,  dans Encyclopedia Universalis, 2004; Pierre GUENANCIA, Lire Descartes, Gallimard, folio essais, 2000.
Complété le 7 juin 2013.

                                                                PHILIUS
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